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Petit tournoi devenu grand

Après plus de soixante années d’existence, le Tournoi International de Hockey Pee-Wee de Québec demeure toujours un lieu de rencontres inoubliables et de souvenirs mémorables où des milliers de joueurs âgés de 11 et 12 ans viennent défendre les couleurs de leur équipe. Les grands noms du hockey tels Brad Park, Guy Lafleur, les frères Gretzky et Howe, Mario Lemieux, Patrick Roy, Steven Stamkos et plusieurs autres ont, au cours de leur carrière, participé à cet événement. D’autres, comme Jean Béliveau, Maurice Richard et Gordie Howe ont pris place dans les gradins.

Le tournoi a été fondé en 1960 par Gérard Bolduc. À sa première édition, le tournoi a accueilli 28 équipes et près de 20 000 spectateurs.

C’est dans un esprit de convivialité que le père Bolbuc décide, en 1959, de créer un tournoi de hockey Pee-Wee à Québec. Fatigué de traîner ses troupes à Goderich en Ontario, il tient à ce que la Vieille Capitale soit, l’année suivante, l’hôte d’une telle rencontre sportive. Le tournoi est alors intégré aux festivités du Carnaval de Québec qui a lieu au mois de février.

Un des tout premiers joueurs à participer au tournoi et à atteindre les sommets du hockey professionnel au sein de la Ligue nationale est Brad Park. En 1962, le petit Guy Lafleur fait son apparition sur la patinoire du Colisée. Pendant trois années consécutives (1962-1964), il est la vedette du tournoi Pee-Wee et récolte un total de 64 buts. Il a détenu longtemps la meilleure performance individuelle du tournoi Pee-Wee de Québec. Dix ans plus tard, au cours d’une seule participation, un jeune nommé Wayne Gretzky réussit à déjouer les gardiens de but 26 fois.

Gérard Bolduc a dirigé le tournoi de 1960 à 1975. En 1975, le père Bolduc cède le flambeau à M. Alex Légaré qui assura la direction de l’organisation jusqu’en 2000. Un point important figure alors à l’ordre du jour : innover. Le tournoi doit attirer de nouvelles équipes et un plus grand nombre de spectateurs.

Les premières années, le tournoi prenait place parmi les activités du Carnaval de Québec; il s’en est détaché depuis 1977. En 1980, M. Légaré instaure la Coupe Amérique et, l’année suivante, la Coupe du Québec s’ajoute aux rencontres de la Classe Internationale et de la Coupe Internationale. En 1984, Manon Rhéaume est la première fille à défendre le filet de son équipe. En 1989, au grand étonnement de tous, la Russie et le Japon participent au tournoi.

Pour marquer la 50e édition du tournoi, il fut organisé une partie des légendes du tournoi. Cette partie fut présentée au Colisée Pepsi le 21 février 2009. Les joueurs présents ont marqué le tournoi à leur façon. Certains ont connu des carrières exceptionnelles au sein de la Ligue Nationale de Hockey, d’autres ont plutôt marqué le hockey junior et professionnel mineur. En 2020, environ 1296 joueurs ont joué dans la LNH ou AMH après avoir passé au pee-wee. En 2011, le tournoi a accueilli une équipe de l’Australie, le cinquième et dernier continent à participer au tournoi. Deux équipes de l’Afrique et quelques-unes de l’Asie y avaient déjà participé ultérieurement.

En plus de permettre à des milliers de jeunes de vivre un rêve, le tournoi a toujours eu le Patro Roc-Amadour à cœur. En plus de 60 ans, le tournoi a remis au Patro plus de 2 433 000 $.

En 1960, ils sont près de 20 000 spectateurs à encourager les petits favoris du tournoi, en février 2016, le record de tous les temps fut enregistré, 236 279 lors de la première année du tournoi au Centre Vidéotron. Comment de jeunes joueurs peuvent-ils soulever autant de passion et d’émotions? Le secret d’une telle longévité et d’un tel engouement chez les amateurs réside dans l’esprit même du tournoi.

L’initiative d’organisateurs chevronnés et la collaboration de nombreux bénévoles ont contribué à la renommée mondiale du Tournoi International de Hockey Pee-Wee de Québec.

La boutique en ligne sera temporairement fermée

La boutique en ligne sera temporairement fermée du 1er au 26 février. Le Tournoi ayant lieu du 8 au 19 février, toute notre équipe est sur le terrain. Nous vous invitons à vous rendre directement à nos boutiques physiques situées à même le Centre Vidéotron pour faire vos achats. Celles-ci seront ouvertes dès le 8 février.

Bon tournoi à tous.